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Deberes casi hechos

La Juventus llegó ayer a Londres con la clasificación para los octavos de final de la Champions asegurada y la opción de sellar también el liderato del Grupo H . Los turineses pueden centrarse en otras materias. Como por ejemplo, la falta de gol. Supieron sufrir en las dos últimas jornadas para ganar a Fiorentina y Lazio, marcando a última hora para cerrar los partidos. Siguen a once puntos de Nápoles e Inter, que comparten el liderato, pero ahora, parece, andan por el buen camino. En Europa han ganado las cuatro jornadas disputadas.

Mientras las cosas iban regular en la Serie A, a la vecchia signora le vino bien la máxima competición continental para recobrar la confianza tras un inicio de campaña dubitativo. A su técnico Allegri le llega la oportunidad de refrendar el cambio de dinámica, pero algunas de sus principales estrellas, como Dybala y Chiellini, quizá no lleguen al partido.

Por otro lado, el Chelsea, su rival esta noche, llega en un buen momento al encuentro. Durante las ausencias de sus delanteros Lukaku y Werner, el resto del equipo asumió la responsabilidad anotadora. Sobre todo Reece James, lateral y máximo anotador del conjunto de Stamford Bridge esta temporada; líderes en la Premier y a un paso de los octavos de final (les vale con no perder). Y con sus goleadores a punto de regresar. El belga está en la convocatoria, pero Tüchel confirmó que, de jugar, solo lo haría en los últimos minutos. Avisó en rueda de prensa: primero la clasificación, luego el liderato. Con una victoria igualan los 12 puntos de su rival de esta noche.

Ficha y posibles onces titulares

Chelsea: Mendy; Rüdiger, Christensen, Silva; James, Jorginho, Kanté, Alonso; Hudson-Odoi, Mount; y Havertz.

Juventus: Szczesny; Danilo, Bonucci, De Ligt, Sandro; Cuadrado, McKennie, Locatelli, Rabiot; Morata y Chiesa.

Árbitro: S. Jovanovic (Serbia).

Estadio: Stamford Bridge.

Hora: 21:00 (MLC)

Zenit y Malmoe, en busca de las quimeras perdidas

El fútbol vive de la ilusión. La historia ha demostrado que por imposible que parezcan algunos objetivos, las sorpresas existen y tanto Zenit como Malmoe aspiran a lograr lo que parece inalcanzable . Si el Zenit gana, se asegurará su tercer puesto y mantenerse en competición europea aunque sea a través de la Europa League, pero si además de ganar en Suecia el Chelsea pierde ante la Juventus, los rusos llegarían a la última jornada con posibilidades de clasificarse como segunda de grupo en lugar del vigente campeón de la Champions en un enfrentamiento directo entre ambos. Una quimera, pero matemáticamente factible.

Por su parte, el Malmoe todavía tiene opciones de ser tercero, pero sus opciones son aún menores que las del Zenit de ser segundo a pesar de estar sólo a tres puntos de los rusos. Los noruegos necesitan ganar por más de cuatro goles para superar a su rival en el goal average, lo que se antoja casi imposible para un equipo que no gana en Champions desde 2015 y que todavía no ha marcado un solo tanto en esta edición.

Semak no podrá contar con Kuzyaev debido a un problema muscular, mientras que el portero Stanislav Kritsyuk ha sido marginado desde la segunda derrota ante la Juventus. Por lo tanto, se espera que Kerzhakov sea titular en el Zenit.

Ficha y posibles onces titulares

Malmoe: Dahlin; Nielsen, Ahmedhodzic, Brorsson; Berget, Lewicki, Innocent, Pena, Olsson; Birmancevic y Colak.

Zenit: Kerzhakov; Lovren, Chistyakov, Rakitskyi; Karavaev, Barrios, Wendel, Santos; Malcom, Dzyuba y Claudinho.

Árbitro: A. Treimanis (Letonia).

Estadio: Eleda Stadion.

Hora: 21:00 (MLC).

Dinamarca sella su pasaporte a Qatar

Dinamarca no falló contra Austria (1-0) y sumó los tres puntos en el estadio Parken de Copenhague, donde aseguró su presencia en el Mundial de fútbol de Qatar 2022, con dos jornadas de antelación al cierre de la fase de clasificación.

El cuadro de Kasper Hjulmand mantiene su trayecto impecable. Es la única selección que ha ganado todo lo que ha jugado. Ocho partidos y ocho victorias. El octavo triunfo danés requirió de esfuerzo. Dinamarca no desatascó el choque hasta la segunda mitad. Austria, al que se le agotan las ilusiones de jugar el mundial, resistió casi una hora.

El equipo danés irrumpió con determinación y disfrutó de su mejor ocasión a los cinco minutos. Amenazó Yussuf Poulsen con un remate de cabeza que salió por encima del larguero. Después, suyo fue el balón pero no encontró soluciones a su dominio.

Austria no se quedó parada. Estuvo al acecho en busca de su oportunidad. La tuvo poco antes de la media hora con un cabezazo de Martin Hinteregger para culminar una acción nacida a balón parado.

Dinamarca encontró el alivio en los primeros minutos de la segunda parte cuando rompió la resistencia rival. Un centro del sevillista Thomas Delaney acabó en la red gracias a Joakim Maehle que batió al meta desde la boca de gol. Austria buscó la reacción. Acaparó el balón con permiso de su adversario que resguardó sus energías para hacer frente a la situación y encontrar una nueva ocasión con espacios.

Los cambios de Franco Foda, que dio entrada a Karim Onisiwo y después a Michael Gregoritsch y Florian Kainz, no surtieron efecto. Austria se quedó sin tiempo y casi sin opciones de clasificación mientras Dinamarca prepara su equipaje.