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El Espanyol tira de la manta

En el equilibrio está la virtud. Y las victorias. Lo sabían los filósofos griegos y también los entrenadores, como el del replica camiseta Espanyol 2021, encantado de haber alcanzado el parón liguero, y el derbi que espera este sábado ante el Barcelona, por primera vez en toda la temporada con un balance favorable de goles: 14 anotados, 13 recibidos. El equilibrio es, en fútbol, la famosa manta de Tim. Y al conjunto perico le está abrigando lo justo para salir airoso.

El contraste es brutal entre las ocho primeras jornadas de Liga, las que se disputaron hasta el parón de inicios de octubre, y este último tramo con victorias ante Cádiz (2-0) y Granada (2-0), empates frente a Elche (2-2) y Athletic Club (1-1), y la derrota en Getafe (2-1). Y no solo por puntos, ya que de nueve puntos en ocho encuentros (1,12 por partido) pasó el Espanyol a sumar ocho puntos en cinco jornadas (1,6). El balance, voluntario o no, obedece a la capacidad para defender y atacar del equipo.

En los cinco últimos encuentrosha concedido mucho más el Espanyol, hasta un 40 por ciento más en los remates a puerta, y sin embargo su promedio de goles recibidos no se ha resentido, a una media de uno por encuentro. Buena parte del mérito se lo debe llevar, cierto es, el estado de forma virtuoso de Diego López, líder de Primera en paradas con 49, muy por delante del segundo clasificado, el nazarí Luis Maximiano, con 41. Los rivales ahora necesitan 5,6 tiros entre los tres palos para marcarle al Espanyol, por los cuatro que le bastaban hasta la tarde del Real Madrid.

Pero si al Espanyol le llegan mucho más últimamente es porque también ha aumentado considerablemente su producción ofensiva. Y su capacidad anotadora: seis goles anotó en las ocho primeras jornadas, hasta ocho en las cinco últimas. Marca una de cada tres veces que dispara entre los tres palos (antes necesitaba cuatro) y, de hecho, remata a puerta un 66 por ciento más: 25 veces en cinco jornadas, por 24 de las ocho primeras. No es de extrañar que Raúl de Tomás lidere esa estadística en LaLiga, con 21 intentos, por los 20 del madridista Karim Benzema.

Es muy probable que esa manta de Tim que se desplaza continuamente entre los pies y la cabeza se contenga en vistas al derbi de este próximo sábado, como ya sucedió ante Real Madrid y Atlético, dos encuentros en los que se produjeron pocos remates en ambos sentidos. Pero la buena noticia para el Espanyol es que ha empezado a encontrar el equilibrio, la virtud, las victorias, luchando en las dos áreas. Donde se deciden los partidos.

La salida de Luuk de Jong: hay que pasar por el Sevilla

Pese a que el Barça está sin Braithwaite y Agüero, y sólo tiene como delanteros puros a Memphis y Ansu, la decisión sobre Luuk de Jong está tomada. Antes incluso de Xavi, el Barça ya había decidido desprenderse de él en el mercado de invierno si era posible. Su valedor y salvavidas en Barcelona era Ronald Koeman. Una vez destituido, su presencia en la primera plantilla no tiene sentido. Y menos, después de ver el trato casi despectivo de la afición con el delantero cada vez que ha aparecido en el campo en partidos en casa. Los goles que perdonó en los campos del Benfica y la vaselina surrealista de Vallecas terminaron por crucificarle.

Sin embargo, el Barça tiene un ‘problema’ llegados a este punto. Si quiere ceder al holandés a un tercer equipo en el mercado de invierno, tiene que pedir permiso al Sevilla, que es quien tiene la propiedad del jugador. Así se pactan las cesiones. Por tanto, el Barça tendrá que negociar con el Sevilla si aparece un tercer club interesado en el exjugador del PSV.

Luuk de Jong se ha caído de la convocatoria de Louis Van Gaal, con lo que ha tenido la posibilidad de entrenarse desde el primer día con Xavi. Sólo un cambio de 180 grados o algo que viera Xavi en esos primeros entrenamientos variaría la situación de un jugador que entró con el pie izquierdo. No le ayudó que el Barça improvisara su fichaje de mala manera el último día del mercado cuando el Atlético de Madrid le dio largas por Joao Félix y, sin embargo, sí dio el plácet a la salida de Griezmann para cuajar las cuentas. Las jugadas de Lisboa y Vallecas, donde mandó un penalizaron a De Jong, que también empieza a asumir que tendrá que salir del Barça. Aunque pueda resultar rocambolesco, una de las opciones que tiene abierta Luuk de Jong es su regreso al Sevilla. Si la baja de En-Nesyri se alarga, Lopetegui podría dar el OK a su vuelta ya que, a día de hoy, sólo tiene a Rafa Mir como delantero puro.

La primera paradoja de Xavi: jugar con extremos sin extremos

«Veréis extremos. Quiero jugar con extremos abiertos«. Esas palabras de Xavi el día de su presentación significarán su primera paradoja como entrenador del Barça. Cómo jugar sin extremos sin tenerlos. Ser un «fundamentalista», como le calificó Cazorla, del sistema o adaptarse al capital humano. Es una de las primeras situaciones que van a poner a prueba al nuevo entrenador azulgrana porque, sin Dembélé, el Barça no tiene ningún extremo puro. Tampoco estará Ansu, que podría jugar en esa posición aunque no es un especialista.

Por lo tanto, las opciones que tiene Xavi para jugar con extremos son muy reducidas. Sergiño Dest y Alejandro Balde han jugado ya en esa posición esta temporada, pero son jugadores sin uno contra uno, que sólo pueden desbordar por velocidad y por eso han ido retrasando su posición con los años. Básicamente, son laterales. Luego, Xavi tiene en el filial al marroquí de Beni Melal, Abde (17 años), y a Ilias Akhomach, 17 años y nacido en Hostalets de Pierola, que es uno de los que más gusta al técnico egarense y trabaja con el primer equipo, aunque es una incógnita. Una última opción es Yusuf Demir. El austriaco, zurdo cerrado, jugó como falso extremo derecho a principio de temporada, pero desapareció del equipo tras resultar intrascendente. No es un jugador de banda porque le falta explosividad. Si tiene alguna cualidad, es la de jugar por dentro.

El Barça se descontroló en los dos últimos partidos de Liga que terminó con Abde y Balde en los extremos. Contra el Alavés empató y contra el Celta perdió el hilo del partido. No por culpa de los chicos. A Sergi se le fue la mano con tanta juventud en el equipo. Xavi tendrá que medir si ser fiel a sus ideas y alinear a los extremos es una buena idea cuando, en este momento, el Barça juega mejor con cuatro medios como Busquets, De Jong, Nico y Gavi. No sería extraño que, por más que Xavi tenga ganas de alinear a jugadores abiertos a la banda, el día del derbi sea algo más conservador y apueste por algo que ya han hecho Koeman y Luis Enrique, desplazar a Gavi a la derecha e intentar sacar el partido adelante con cuatro o cinco jugadores en el medio y Memphis en la delantera.

El asunto no sólo tendrá recorrido para el primer partido. El Barça sólo tiene un extremo puro, con desborde y uno contra uno real. Preparado para jugar en el Barça si las lesiones le respetan. Fichar extremos (han sonado Sterling o Mahrez) es caro y el técnico tendrá que decidir si realmente es una buena idea arrancar con una idea firme de llevar el juego a las bandas cuando le falta material humano.

Gavi y Araújo, las otras renovaciones pendientes

Después de inaugurar el club de los mil millones con las renovaciones de Pedri (hasta 2026) y Ansu (hasta 2027), blindados con esa cantidad milmillonaria, y aparte de la negociación con Dembélé, el camiseta Barça 2021 2022 intenta cerrar desde hace unas semanas las renovaciones de Gavi y Araújo. El jovencísimo centrocampista, 17 años, tiene contrato hasta 2023 y una cláusula de 50 millones. Todavía con ficha del filial, como Nico, el club intenta ampliarle su contrato en unos términos similares a los del gallego, que en mayo renovó hasta 2024 con una cláusula de 500 millones de euros. El club, si puede, incluso le hará un contrato más largo.

Araújo también tiene contrato hasta 2023. Su valor de mercado, como el de Gavi, anda también por los 25 millones de euros y su representante, Flavio Perchman, aseguró recientemente que la ampliación se solucionaría antes de que terminase el año 2021.

Con las renovaciones de Gavi y Araújo, el Barça terminaría de blindar a sus jóvenes talentos, ya que este verano también renovó a Alejandro Balde hasta 2024. El lateral izquierdo, de origen guineano y dominicano, tiene, como Nico una cláusula de 500 millones de euros. En los blindajes también están las claves de los escalones económicos en los que se moverán Pedri y Ansu, por un lado, y Araújo, Nco y Gavi por otro. De todos los talentos, el único que voló fue Ilaix Moriba, a quienes sus agentes convencieron de no renovar y volar al Leipzig. Aun así, el Barça, con la continuidad de Gavi y Ansu, se asegurará la continuidad de seis futbolistas que pueden resultar claves en el futuro del club junto al recién llegado Eric Garcia, que está hasta 2026.

Gavi ha sido la sensación del año en Can Barça. El centrocampista cautivó a Koeman en la gira de pretemporada por Alemania. La marcha de Ilaix, además le abrió las puertas y el chico de Los Palacios, que ya venía con las mejores referencias en el Juvenil, se ha ganado un sitio en el equipo y en el proyecto de futuro del Barça. Araújo, un descubrimiento de Ramon Planes, también está asentado ya en el primer equipo aunque, en su caso, debe vigilar con atención su historia de lesiones. Desde que debutó, le ha costado tener continuidad. De lo contrario, ya sería indisctuible en el primer equipo del Barça.

Arde el caso Alves-Barça

Dani Alves podría volver al Barcelona en el mercado invernal. Según el medio brasileño UOLel defensa bahiano se reunirá esta semana con la directiva culé para negociar su regreso al club. En la entidad catalana consideran que el lateral derecho es una posición que necesitan reforzar, ya que solo cuentan con Dest para esa demarcación, además del comodín de Sergi Roberto.

El brasileño es agente libre desde que rescindiera su contrato con Sao Paulo en septiembre por impagos. A pesar de que su idea era permanecer en su país (llegó a negociar con Fluminense), la posibilidad de regresar a la Ciudad Condal le ha hecho cambiar de idea, y ha rechazado todas las ofertas que ha tenido en Brasil para intentar volver a Barcelona.

El futbolista negociará en los próximos días con el club la duración del contrato y el salario que percibiría, aunque no pondría muchos impedimentos, sabedor de las dificultades económicas que atraviesa la entidad azulgrana. El acuerdo quedará sujeto, también, a la aprobación de Xavi Hernández, nuevo entrenador del club, que en principio apoyaría la llegada de su excompañero.

Los guiños entre el club y el futbolista se han sucedido en las últimas semanas. «Dani está ayudando a nuestro club de muchas maneras, también ha ofrecido su ayuda desde el ámbito deportivo», declaró Laporta hace poco. Alves también se ha insinuado en varias ocasiones, insistiendo con declaraciones en las que afirmaba: «Si me necesitan, que me llamen«. El club ha asegurado que están en contacto directo con él y que está dispuesto a volver para ayudar en lo que sea necesario.

El fichaje se podría dar en breve, pero el debut tendría que esperar varias semanas. Aunque Dani Alves sea agente libre, el reglamento de la RFEF solo permite inscribir en LaLiga a jugadores libres fuera de plazo que se quedaran sin equipo antes del cierre de mercado de verano. Al rescindir en septiembre, el lateral tendría que esperar a la inscripción y su posteríor debut hasta enero de 2022.

El brasileño tiene entre ceja y ceja el Mundial de Qatar, que sería su último gran torneo con su selección, y es consciente de que jugar en el club catalán aumentaría considerablemente sus opciones de acudir a la cita mundialista. Desde que se marchara en 2016, con 23 títulos cosechados durante su estancia en ‘Can Barça’, ningún jugador ha sido capaz de hacer olvidar al bahiano.

En Barcelona, mientras tanto, ven muy útil a Alves en varios aspectos. El futbolista con más títulos de la historia del fútbol llegaría para aportar experiencia y galones a un conjunto joven. Además del empaque que daría al equipo, sería clave en el aprendizaje de Sergiño Dest, que tendría a uno de los mejores laterales de la historia como ‘profesor’.

El Barça consigue patrocinio para la manga de su camiseta

El camisetas Barcelona baratas empieza a recaudar dinero en forma de patrocinio. Según adelantó Mundo Deportivo, la empresa Chiliz ha llegado a un acuerdo con la entidad catalana para que el Barcelona luzca su logo en la manga de la camiseta a partir del próximo año en sustitución del logo de la empresa turca de electrodomésticos Beko, que ha bfigurado en este emplazamiento los últimos cinco años.

Chiliz es una de las creadoras de los Fan Tokens y de la plataforma de fan engagement Socios.com, que ya son Official Partner del club azulgrana desde hace algún tiempo. Según la información de Mundo Deportivo el acuerdo se firmará hasta junio de 2022, con opción de ampliar su vinculación contractual y desembolsará unos 9 millones de euros.

Los Fan Token son unos cromos digitales que han aparecido en el mercado futbolístico y que son un campo de negocio que están explotando diversos equipos. De hecho, el Valencia y el Inter de Milán llevan esta publicidad en el frontal de sus camisetas y jugadores como Gerard Piqué han invertido en este sector.

En manos de Dembélé

El regreso de Ousmane Dembélé es ya cuestión de días. El delantero viajó el pasado jueves a Finlandia para someterse a un exhaustivo control de dos días con el equipo del cirujano Lasse Lempainen, que le operó el pasado 28 de junio de una desinserción del tendón del bíceps femoral de la pierna derecha. Tras la revisión, el jugador recibió el OK médico para comenzar a jugar, por lo que ahora mismo está a la espera de obtener el alta y poder entrar en una convocatoria.

De hecho, tras la intervención quirúrgica, se pronosticó unos cuatro meses de baja: esta semana se cumple exactamente el tiempo fijado por los doctores fineses para el regreso del extremo. Ahora está por ver cuándo Ronald Koeman considera que Dembélé ha de volver al equipo. En principio, este lunes está previsto que el jugador se reincorpore a los entrenamientos con el grupo (su viaje a Finlandia le ha impedido participar en los dos últimos), y será a partir de entonces cuando los preparadores físicos, médicos y técnicos hagan una valoración final.

De hecho, según ha podido saber AS, no se descarta todavía demorar unos días el alta médica al jugador, para que pueda hacer tres o cuatro entrenamientos más con el grupo, y posponer el alta médica de cara al partido del sábado ante el Alavés en el Camp Nou. En todo caso, la decisión final sobre el regreso del jugador la tomará Koeman con el propio jugador. Así pues, tampoco se puede descartar que sea este martes cuando el internacional reciba el alta y viaje ya a Madrid para jugar ante el Rayo Vallecano este miércoles.

Sea ante el Rayo o frente al Alavés, lo que sí que está claro es que su participación se irá modulando progresivamente, por lo que sus primeras apariciones no se esperan que se alarguen más de quince o veinte minutos sobre el campo.

Parece claro además que no se le puede exigir a Dembélé que sea la panacea a nada, porque aparte de tener que ir sumando minutos para coger ritmo de competición, su estado físico aún estará lejos de la velocidad y potencia que tenía antes de la lesión. Por eso, sorprende la ansia y hasta devoción con la que algunas personas en el club esperan el regreso de Ousmane, ya que tendrá que pasar todavía unos cuantos partidos para que el jugador empiece a encontrarse a sí mismo y poder explotar todas sus virtudes en un terreno de juego.

Asimismo, está el tema de su renovación ‘interruptus’ que bien podría causarle más de un quebradero de cabeza en los próximos días. Y es que algunas informaciones no descartan que se reviva la situación de Ilaix Moriba con el delantero francés, es decir, que se quede en ls grada hasta que no firme su renovación.

Aviso a Haaland y Mbappé: «En el Barça quizás no estarían cómodos»

Mbappé y Haaland, Haaland y Mbappé. Sus carreras están llamadas a ir de la mano, puesto que opositan al trono doble que Cristiano Ronaldo y Messi dejarán vacante con su retirada. Varios son los equipos que suenan como destinos futuros para ambos, con camiseta Real Madrid 2022 y Barcelona entre ellos. En este contexto, Albert Ferrer, exdefensa azulgrana que pasó también por la Premier (Chelsea), ha analizado las operaciones en clave Barça, en una entrevista al Mirror.

«Creo que el Barcelona puede luchar por títulos incluso ahora, pero pienso que necesitan un delantero para marcar la diferencia. Si miras a los grandes clubes, la mayoría de ellos tienen a un delantero top que marca 20 goles cada temporada y eso es algo que el Barça echa de menos. Veremos cómo va Memphis, pero no es un ‘9’ de verdad. No olvidemos que el Barça perdió a Messi y a Suárez en dos años«, comenzaba.

«Es una media de 50 goles por temporada. Para ganar de manera realista necesitan un delantero top«, añadía. En estos momentos, los delanteros centro puros con los que cuenta Koeman son Luuk de Jong y un Agüero que acaba de volver de lesión. El neerlandés sigue a cero y, aunque el argentino mojó en el El Clásico, para el Chapi hace falta algo más.

Las condiciones a valorar

Eso sí, Ferrer entiende que hay que hilar fino a la hora de fichar y tener en cuenta todos los condicionantes, no solo el precio del futbolista. «Pero deben considerar la manera en que juegan. Siempre tienen sobre el 70% de la posesión, y eso significa que el rival espera atrás y no deja espacios. No digo que Mbappé y Haaland no encajarían, pero quizá no jugasen un fútbol con el que se sintieran cómodos. Necesitan un delantero, pero hay que prestar atención al tipo de delantero que hace falta, considerando las circunstancias y la filosofía del club», finalizó.

«Vinicius era culé, culé, culé; lloró el día del 6-1 al PSG»

«Vinicius era culé, culé, culé. Lloró el día del 6-1 contra el PSG». Impactantes declaraciones de Andre Cury, ex responsable de la secretaría técnica del Barça en América, en el Què T’hi Jugues de SER Catalunya. Cury, que reveló que estuvo a punto de cerrar su fichaje por el Barça por unos 13 o 14 millones y que la ruptura de las negociaciones le costó la relación que tenía con sus representantes («fuimos traicionados por ellos»), declaró que hay imágenes en las que Vinicius demuestra su barcelonismo: «Siempre se cogía el Barça en la FIFA (…).Y decía que el mejor jugador del mundo era Neymar porque estaba en el Barça. Y esto se lo digo yo si lo tengo delante porque es buena persona y no lo negaría».

Cury desveló que Rodrygo también estuvo a punto de cerrar su fichaje por el Barça: «Su padre (el de Rodrygo) fue buena gente con nosotros. Óscar Grau y Pep Segura estuvimos en el despacho del presidente del Santos, pero no lo cerramos. El Barça no quiso ficharlo. Y entonces el Madrid fue a por Rodrygo. Contaré una cosa. El Madrid fichó a Vinicius sin verle ni un solo partido. Pero como supo que lo quería el Barça, Florentino fue a por él para que no le sucediese lo de Neymar. Pero pasó una cosa. Como no lo habían visto, se asustó cuando vio que el Barça iba a fichar a Rodrygo, porque pensó que él podía ser el bueno, no Vinicius. Y que le podía pasar lo de Neymar. Por eso también fichó a Rodrygo».

Luuk de Jong ya está en Barcelona

El último fichaje del FC Barcelona y petición expresa de Koeman, el atacante Luuk de Jong, llegó este domingo por la tarde a Barcelona para empezar su nueva etapa como jugador blaugrana. Luuk se pasó por la Ciutat Esportiva, donde quiso expresar su satisfacción con un mensaje a los aficionados a través de las redes sociales del club: “¡Hola cules! Acabo de llegar a la Ciutat Esportiva. Tengo muchas ganas de empezar ya y hacer una gran temporada juntos”.

De Jong acudió a la Ciutat Esportiva para hacerse la prueba de PCR, paso previo a someterse este lunes a la revisión médica y por la tarde incorporarse a la sesión de entreanamiento con sus nuevos compañeros.

El delantero del Sevilla, que llega cedido un año al Barcelona, conoce perfectamente al actual entrenador de su etapa en la selección ‘oranje’, además de haber coincidido también en la nacional con Frenkie de Jong y Memphis Depoay, con este último además formó pareja atacante en el PSV. Pero no sólo tendrá a dos padrinos en el vestuario para adaptarse cuanto antes sino que también conoce perfectamente al meta alemán, Marc André Ter Stegen, con el que coincidió dos temporadas en el Borussia de Monchengladbach.

Hay que recordar que Luuk aterriza en el Barcelona con el reto de cubrir el hueco de un delantero fuerte, alto, físico y que pueda jugar de espaldas a la portería, un perfil que el equipo carecía y que Koeman considera vital para completar la línea atacante.