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Deberes casi hechos

La Juventus llegó ayer a Londres con la clasificación para los octavos de final de la Champions asegurada y la opción de sellar también el liderato del Grupo H . Los turineses pueden centrarse en otras materias. Como por ejemplo, la falta de gol. Supieron sufrir en las dos últimas jornadas para ganar a Fiorentina y Lazio, marcando a última hora para cerrar los partidos. Siguen a once puntos de Nápoles e Inter, que comparten el liderato, pero ahora, parece, andan por el buen camino. En Europa han ganado las cuatro jornadas disputadas.

Mientras las cosas iban regular en la Serie A, a la vecchia signora le vino bien la máxima competición continental para recobrar la confianza tras un inicio de campaña dubitativo. A su técnico Allegri le llega la oportunidad de refrendar el cambio de dinámica, pero algunas de sus principales estrellas, como Dybala y Chiellini, quizá no lleguen al partido.

Por otro lado, el Chelsea, su rival esta noche, llega en un buen momento al encuentro. Durante las ausencias de sus delanteros Lukaku y Werner, el resto del equipo asumió la responsabilidad anotadora. Sobre todo Reece James, lateral y máximo anotador del conjunto de Stamford Bridge esta temporada; líderes en la Premier y a un paso de los octavos de final (les vale con no perder). Y con sus goleadores a punto de regresar. El belga está en la convocatoria, pero Tüchel confirmó que, de jugar, solo lo haría en los últimos minutos. Avisó en rueda de prensa: primero la clasificación, luego el liderato. Con una victoria igualan los 12 puntos de su rival de esta noche.

Ficha y posibles onces titulares

Chelsea: Mendy; Rüdiger, Christensen, Silva; James, Jorginho, Kanté, Alonso; Hudson-Odoi, Mount; y Havertz.

Juventus: Szczesny; Danilo, Bonucci, De Ligt, Sandro; Cuadrado, McKennie, Locatelli, Rabiot; Morata y Chiesa.

Árbitro: S. Jovanovic (Serbia).

Estadio: Stamford Bridge.

Hora: 21:00 (MLC)

El ‘nuevo’ Kovacic

A mayor competencia, más difícil es destacar. Sin embargo, en el caso de Mateo Kovacic, mientras más y mejores han sido los futbolistas con los que ha reforzado su centro del campo el camiseta Chelsea 2022, más y mejor ha sido el rendimiento ofrecido por el ex jugador del Real Madrid. A pesar de jugar a un gran nivel durante sus últimas dos temporadas en el conjunto blanco, Kovacic fue uno de los descartes de Zinedine Zidane al término de la temporada 2017/2018 y terminó yéndose traspasado a los Blues por 45M de €. Ahora, inmerso en su cuarta temporada como jugador del Chelsea, el internacional croata se ha convertido en uno de los centrocampistas más completos del panorama actual. Así lo demuestran tanto sus estadísticas como su juego.

Frente al Norwich City, último encuentro liguero disputado por los londinenses hasta la fecha, el Chelsea se impuso por 7-0 a los Canaries con dos asistencias de Mate Kovacic. De esta manera, ya son 5 los pases de gol que acumula el croata en apenas 9 partidos de Premier League. Un dato que puede ser incluso más destacable al final de la presente temporada, y es que esta es la primera vez que el centrocampista del Chelsea supera las 4 asistencias en un mismo curso desde que en el Dinamo de Zagreb terminó la 2011/2022, su segundo como futbolista profesional, con 7. Con el Inter de Milán en la 2013/2014 fue la última vez que alcanzó las 4 asistencias en partidos oficiales.

Si bien es cierto que muchos asocian la alta participación de Mateo Kovacic como titular por los problemas físico que está arrastrando N’Golo Kanté en este inicio de campaña, lo cierto es que el croata viene siendo importante con Maurizio Sarri, Frank Lampard y, ahora, Thomas Tuchel. El centro del campo del Chelsea está formado, esta temporada, por Mason Mount, Jorginho, el mencionado internacional francés, Kai Havertz, Saúl Ñíguez y Hakim Ziyech, además de Ruben Loftus-Cheek y Ross Barkley que a priori partían como descartes, pero Kovacic lo ha jugado prácticamente todo con los Blues. De los 14 partidos que ha jugado hasta la fecha (contando la final de la Supercopa de Europa), el centrocampista de 27 años ha sido titular en 13 encuentros.

Más allá de estar a un gol y dos asistencias en la 2021/2022 de igualar todos los tantos y pases de gol que consiguió en sus tres primeras temporadas en el Chelsea (2 y 7 respectivamente), el rol que ha adquirido Mateo Kovacic en el equipo de Thomas Tuchel se debe a lo que este le puede aportar (y le aporta) a los londinenses en cada partido, en cuanto a cualidades y condiciones se refiere. A su verticalidad, capacidad de regate y brillantes conducciones, el croata ha sumado este curso un elogiable incremento del esfuerzo defensivo. Tal y como informan desde Inglaterra, Kovacic está promediando más entradas e intercepciones por partido (casi 5 cada 90 minutos) como nunca antes en el Chelsea.

Aunque la formada Kanté y Jorginho ha sido la pareja favorita del técnico alemán desde su llegada, lo bien que está aprovechando el croata sus oportunidades en este inicio de curso ha llevado a Mateo Kovacic a convertirse en el centrocampista junto al que más partidos ha jugado Jorginho desde que fichara por el Chelsea. Mientras que italiano y croata han coincidido sobre el terreno de juego en 111 ocasiones, Jorginho y Kanté acumulan 101. Además, tras a César Azpilicueta (128), Jorginho ya es el segundo futbolista con el más partidos ha disputado Kovacic en toda su carrera. Un buen hacer en la medular de los Blues que hará dudar a Thomas Tuchel de cara a la conformación de los onces cuando tenga a todos sus hombres disponibles.

El Newcastle aspira a imitar el modelo deportivo del Atlético

La compra del Newcastle por parte de Public Investment Fund (PIF), el fondo de inversión y ahorro del estado de Arabia Saudí, ha abierto todo tipo de especulaciones sobre la política deportiva y de fichajes que pondrá en marca el equipo inglés.

El fondo soberano saudí lleva casi dos años intentando la compra del club británico, pero hasta hace unas semanas no se la autorizaron. A principios de 2020, cuando aparecieron las primeras informaciones del cambio de propiedad del Newcastle, la idea de los nuevos propietarios era imitar el modelo del Atlético de Madrid y para ello pensaron en fichar a Andrea Berta para la dirección deportiva y que trajera de su mano a Diego Pablo Simeone.

En la Premier League siguen de cerca el enorme crecimiento que ha tenido el Atlético en la última década y su política de fichajes personalizada en su director deportivo, que realiza las operaciones junto al CEO Miguel Ángel Gil y con el conocimiento de Diego Pablo Simeone, al quien ponen sobre la mesa tres opciones de fichaje para que elija una.

El Manchester United ya contactó con Berta y le realizó una propuesta para ficharle, pero el director deportivo italiano del Atlético se encuentra a gusto en el equipo colchonero y prefirió quedarse convencido de que podían ganar LaLiga Santander, como sucedió.

Los responsables del fondo que iba a comprar el Newcastle ya sondearon al entorno de Berta hace 18 meses para que se embarcara en el nuevo proyecto y su idea es volver a tantear esa posibilidad para trasladar el exitoso modelo deportivo del Atlético a la Premier League, con el fin de que el Newcastle compita con el Big Six, los seis grandes ingleses (LiverpoolManchester UnitedChelseaManchester CityArsenal y Tottenham Hotspur), como el Atlético lo ha logrado hacer con Real Madrid y Barça, los dos grandes del fútbol mundial. Amanda Staveley, la mujer detrás de la fortuna de Mohamed bin Salman, tiene el encargo de conseguir meter al Newcastle entre los grandes de la Premier y de Europa.

La marcha de Andrea Berta al Newcastle se antoja harto complicada, así como que pudiera convencer a Diego Pablo Simeone para embarcarse en esa nueva aventura de la Premier League. No obstante, los nuevos dueños del Newcastle United podrían hacer una oferta económica que igualase al menos los emolumentos que percibe el Cholo en el Atlético, algo que pocos equipos pueden hacer en el mundo. Otra cosa es que es Simeone la aceptara, porque tiene contrato hasta 2024 y su objetivo es ganar la Champions League con el Atleti.