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Una ‘bala’ de Plata al servicio del Real Valladolid de Ronaldo

El rictus serio de Gonzalo Plata choca con la alegría de su fútbol. Así lo lleva haciendo desde que firmó por el Real Valladolid en las postrimerías del mercado estival. «No soy mucho de hacer goles», afirmó en su presentación, y cualquiera lo diría: contra el Cartagena marcó el tercero en lo que va de temporada, y eso que apenas ha podido superar los 600 minutos de juego con la blanquivioleta, debido a las continuas llamadas de su país.

No en vano, ‘Platita’ es una de las estrellas emergentes de la joven selección de Ecuador, con la que tiene un puesto prácticamente fijo incluso desde antes de su desembarco en Zorrilla. Aunque durante su primera época en el Sporting CP apenas dispuso de minutos, sí que era citado con ‘La Tri’, con la que a veces juega de segundo punta. A ello también se refirió a su llegada: «No me siento muy bien en esa posición». Pacheta respondió que ya veríamos.

Y lo que se viene viendo del extremo zurdo es el vértigo en sus acciones, aunque bien es verdad que principalmente está jugando en la banda, como cabía esperar, en la derecha. Es tan ágil de piernas que, en seco, regatea de tal modo que se hace difícil detenerle. Cuenta, además, con otras habilidades como la sutileza en el golpeo, con el que se estrenó en El Molinón o como la que mostró frente al Mirandés, con un disparo más alejado.

Contra el Cartagena, en cambio, expuso su velocidad endiablada y su lectura en una contra lanzada junto a Sergio León que definió bien. Cuando parecía que caía al suelo, la alojó con la izquierda lejos de Marc Martínez, sufriéndolo así un ‘Efesé’ al que pudo marcar en otro par de intentos más y ante el que completó tres regates, una tónica ya habitual en él, aunque algo lejos de su tope de los seis que realizó ante el Mirandés.

Su hermano Bryan

En esta nueva aventura en Valladolid, segunda en Europa, a Gonzalo Plata lo acompaña su hermano mayor Bryan. Fue precisamente él quien, a través de su cuenta de Twitch, avanzó que vestiría la camiseta del club de Ronaldo en calidad de cedido. Pese a la extrañeza que causó en el primer momento, pronto, confirmado el fichaje, se naturalizó su presencia y es casi otra estrella alrededor de equipo, con quien también se hacen fotos aficionados.

Y es que algo tiene el futbolista que le hace parecer de esos tocados con una varita. Bien lo saben en su país, donde siguen con atención sus evoluciones, en el marco del contexto de su selección, pero también en medio del fervor por un jugador al que allí comparan con los grandes. Tanto es así que incluso ha convertido a Samu Galicia, un ‘youtuber’ vallisoletano, en poco menos que una sensación, merced al seguimento que rinde a la ‘bala’ de Plata.

El Atlético, al son de Lemar

Thomas Lemar no tiene techo. El jugador se ha liberado de la presión que le perseguía en sus dos primeras temporadas en el Atlético, donde ser el fichaje más caro de la historia del club parecía encorsetarle, una mochila de la que no conseguía liberarse y que le frenaba sobremanera hasta que la temporada pasada encontró su lugar en el equipo. Simeone varió su formación y comenzó a potenciar unas cualidades como interior que en este inicio de curso le convierten en aún más fundamental para el técnico argentino.

Si en sus inicios parecía esconderse, entrar poco en juego y mostrarse tímido cuando el balón llegaba a sus pies, sin la capacidad para elegir bien el momento de encarar, ahora es un imán para sus compañeros, una salida limpia por abajo y un amigo tanto por su capacidad para romper líneas como por su evolución táctica. Únicamente las lesiones se están interponiendo en que el francés alcance su pico de forma donde, además de ese juego entre líneas que tanto le lleva dando al equipo en el último año, está añadiendo una determinación enorme de cara a portería.

Frente al Cádiz, Lemar consiguió su tercer gol en lo que marcha de Liga, lo que supone igualar la cifra anotadora de su primer curso como rojiblanco y el techo que tenía hasta el momento en el club (en su segunda campaña directamente no consiguió marcar ni asistir). Además, y poco después de haber tenido su doblete en un mano a mano donde Ledesma salió vencedor, Lemar dejó un pase al espacio para Llorente de muchísimos quilates que acabó desembocando en el gol de Griezmann para ampliar la brecha justo antes de que el ‘11’ saliese sustituido para evitar cualquier posible recaída.

Porque el equipo ha notado sobremanera su baja. Lemar sufrió en la primera mitad del partido contra la Real Sociedad su segunda lesión muscular del curso, lo que le obligó a parar cuando volvía a estar cogiendo velocidad de crucero. Y en total, en los siete partidos sin Lemar, el Atlético únicamente pudo ganar dos, empatar tres y cayó en otros dos. Regresó contra el Milan en un duelo donde se le notó la inactividad, pero ante el Cádiz volvió a ser una luz en el equipo durante la primera mitad y a matar en la segunda. Curiosamente hizo su tanto de cabeza, una suerte a la que no tiene acostumbrados, tras un gran centro de Carrasco con el que se entiende a las mil maravillas.

Lemar se siente importante, los jugadores de más calidad del equipo le buscan y cada vez que está sobre el campo es una bendición para Simeone. Ante el Cádiz el técnico varió su sistema táctico, regresando a un 4-4-2 con el francés iniciando los ataques desde el perfil diestro, donde acudía a ayudar a Llroente en defensa, pero con mucha libertad de movimientos a la hora de entrar por dentro y buscar aparecer con balón con mucha constancia. El ‘14’ fue uno de los beneficiados por tener a Lemar en su perfil, ya que, aunque le volvió a tocar ejercer de lateral derecho, tenía un lanzador para sus desmarques por velocidad al espacio.

En los 71 minutos que estuvo Lemar en el campo frente al equipo gaditano completó 42 pases de los 50 que intentó (84% de acierto), 35 de ellos en campo contrario y se midió en 14 duelos cuerpo a cuerpo con los rivales, el que más del equipo y ganando el 71,4% de ellos, lo que demuestra también su crecimiento en el apartado físico. Recién cumplidos los 26 años, Lemar continúa con su evolución constante en el Atlético. Y si consigue evitar los problemas físicos, tiene un papel principal destinado para esta temporada. Puede decirse sin lugar a duda que Lemar está siendo uno de los mejores jugadores del equipo en lo que marcha de curso y cuando se muestra a semejante nivel el Atlético lo agradece mucho. Balones a Lemar, una táctica que ya es de oro en este equipo.

Casillas carga contra el Balón de Oro: «Hay que catalogar quiénes son los más destacados»

Leo Messi ha levantado este lunes su séptimo Balón de Oro. El premio del argentino ha levantado los comentarios en redes sociales. Desde las reivindicaciones de Benzema en Instagram hasta el tuit de Casillas. El que fuera portero del chandal Real Madrid 20/21 se pronunció tras el galardón ganado por el argentino: «Cada vez me cuesta más creer en esto de los premios del fútbol. Para mí, Messi, es uno de los cinco mejores jugadores de toda la historia pero hay que empezar a saber catalogar quiénes son los más destacados al cabo de una temporada. ¡No es tan difícil puñeta! ¡Lo hacen difícil otros!».

El delantero del PSG ha logrado su séptimo trofeo de oro tras los levantados en 2009, 2010, 2011, 2012, 2015 y 2019. Le han acompañado en el podio Lewandowski en la segunda plaza y Jorginho en la terceraBenzema tuvo que conformarse con la cuarta plaza, mientras que Cristiano fue sexto.

Messi se hizo con el Balón de Oro al coseguir 613 puntos por los 580 del atacante del Bayern Múnich y los 460 del centrocampista del Chelsea. Cuarto fue Benzema con 239 puntos.

Mbappé recupera la confianza del vestuario del PSG

Desde el 3 de octubre, Kylian Mbappé tiene unas cifras goleadoras que dan miedo. El internacional francés marca un gol cada 59 minutos y se ha convertido en el líder de la selección francesa en ataque, además de ser el timón de un camisetabaratasfutbol PSG que supedita todas sus victorias al talento del exjugador del Mónaco. Según informa L’Équipe, el delantero ha recuperado la confianza del vestuario tras un verano complicado en lo personal.

Después del penalti fallado ante Suiza en los octavos de la Eurocopa y de la negativa del PSG a venderle al Real Madrid, Mbappé perdió peso en el vestuario del PSG. Jugadores como Neymar no entendían la decisión del de Bondy de querer salir de la capital francesa tras el fichaje de Messi, algo que, según L’Équipe, podría haber mermado la confianza del jugador, generando un efecto opuesto en su rendimiento al que podían intuir varios de sus compañeros.

La llegada de Achraf, con el que ha forjado una gran amistad, y el tacto de Pochettino con el jugador, han sido varios de los motivos que han provocado que Mbappé recupere la confianza perdida en verano del vestuario. El jugador ha trabajado muy duro para recuperar sus características técnicas y físicas, además de ponerse al servicio de todos sus compañeros. “Es alguien que analiza de forma preciso el rol de cada jugador en el campo. Ha comprendido mejor que, para que estén a su servicio, él tiene que ponerse al servicio del resto”, subraya L’Équipe. Hoy, contra el City, Mbappé tiene una oportunidad de oro para aupar al PSG a la primera plaza de grupo en la Champions League.

Deberes casi hechos

La Juventus llegó ayer a Londres con la clasificación para los octavos de final de la Champions asegurada y la opción de sellar también el liderato del Grupo H . Los turineses pueden centrarse en otras materias. Como por ejemplo, la falta de gol. Supieron sufrir en las dos últimas jornadas para ganar a Fiorentina y Lazio, marcando a última hora para cerrar los partidos. Siguen a once puntos de Nápoles e Inter, que comparten el liderato, pero ahora, parece, andan por el buen camino. En Europa han ganado las cuatro jornadas disputadas.

Mientras las cosas iban regular en la Serie A, a la vecchia signora le vino bien la máxima competición continental para recobrar la confianza tras un inicio de campaña dubitativo. A su técnico Allegri le llega la oportunidad de refrendar el cambio de dinámica, pero algunas de sus principales estrellas, como Dybala y Chiellini, quizá no lleguen al partido.

Por otro lado, el Chelsea, su rival esta noche, llega en un buen momento al encuentro. Durante las ausencias de sus delanteros Lukaku y Werner, el resto del equipo asumió la responsabilidad anotadora. Sobre todo Reece James, lateral y máximo anotador del conjunto de Stamford Bridge esta temporada; líderes en la Premier y a un paso de los octavos de final (les vale con no perder). Y con sus goleadores a punto de regresar. El belga está en la convocatoria, pero Tüchel confirmó que, de jugar, solo lo haría en los últimos minutos. Avisó en rueda de prensa: primero la clasificación, luego el liderato. Con una victoria igualan los 12 puntos de su rival de esta noche.

Ficha y posibles onces titulares

Chelsea: Mendy; Rüdiger, Christensen, Silva; James, Jorginho, Kanté, Alonso; Hudson-Odoi, Mount; y Havertz.

Juventus: Szczesny; Danilo, Bonucci, De Ligt, Sandro; Cuadrado, McKennie, Locatelli, Rabiot; Morata y Chiesa.

Árbitro: S. Jovanovic (Serbia).

Estadio: Stamford Bridge.

Hora: 21:00 (MLC)

Zenit y Malmoe, en busca de las quimeras perdidas

El fútbol vive de la ilusión. La historia ha demostrado que por imposible que parezcan algunos objetivos, las sorpresas existen y tanto Zenit como Malmoe aspiran a lograr lo que parece inalcanzable . Si el Zenit gana, se asegurará su tercer puesto y mantenerse en competición europea aunque sea a través de la Europa League, pero si además de ganar en Suecia el Chelsea pierde ante la Juventus, los rusos llegarían a la última jornada con posibilidades de clasificarse como segunda de grupo en lugar del vigente campeón de la Champions en un enfrentamiento directo entre ambos. Una quimera, pero matemáticamente factible.

Por su parte, el Malmoe todavía tiene opciones de ser tercero, pero sus opciones son aún menores que las del Zenit de ser segundo a pesar de estar sólo a tres puntos de los rusos. Los noruegos necesitan ganar por más de cuatro goles para superar a su rival en el goal average, lo que se antoja casi imposible para un equipo que no gana en Champions desde 2015 y que todavía no ha marcado un solo tanto en esta edición.

Semak no podrá contar con Kuzyaev debido a un problema muscular, mientras que el portero Stanislav Kritsyuk ha sido marginado desde la segunda derrota ante la Juventus. Por lo tanto, se espera que Kerzhakov sea titular en el Zenit.

Ficha y posibles onces titulares

Malmoe: Dahlin; Nielsen, Ahmedhodzic, Brorsson; Berget, Lewicki, Innocent, Pena, Olsson; Birmancevic y Colak.

Zenit: Kerzhakov; Lovren, Chistyakov, Rakitskyi; Karavaev, Barrios, Wendel, Santos; Malcom, Dzyuba y Claudinho.

Árbitro: A. Treimanis (Letonia).

Estadio: Eleda Stadion.

Hora: 21:00 (MLC).

El síndrome post-derbi

«Cabeza bien alta, pericos. Desde hoy comenzamos a ganar el partido del próximo domingo. Nos vemos en casa, familia». Así se expresaba el camiseta Espanyol 2022 ya por la tarde del domingo en sus redes sociales. Y la plantilla, tras un día de descanso, iniciaba este lunes la semana con un entrenamiento a puerta cerrada –como de costumbre– y sin conferencia de prensa ni manifestaciones públicas. El mensaje es claro: el derbi forma ya parte del pasado, como único camino para intentar derrotar a la Real Sociedad, siguiente rival.

No se trata de una cuestión baladí para un Espanyol que en ocasiones anteriores ya se ha visto inmerso en polémicas muy similares tras medirse con el Barcelona y que, obviamente sin haber conseguido revertir ni las decisiones arbitrales ni los resultados adversos, se ha dejado engullir por sus consecuencias. El ejemplo más significativo de la bola de nieve que se va haciendo grande por los derbis se produjo hace cinco años, en enero de 2016, cuando como consecuencia de tres choques directos con el Barça –uno de Liga, dos de Copa– y no pocas controversias, encadenaron los pericos ocho jornadas sin ganar: seis derrotas, dos empates, 26 goles en contra y solo seis a favor.

Sin irse tan lejos en el tiempo, en el derbi anterior al del pasado sábado, no solo perdió el Espanyol la categoría el 8 de julio de 2020 con un 1-0 en el Camp Nou, sino que ya no volvió a ganar en lo poco que restaba de campeonato, si bien aquel equipo ya llegaba a Can Barça desahuciado anímicamente.

Acaso el faro que puede guiar a los pericos para pasar página rápidamente es lo que ocurrió tras el 2-0 en el Camp Nou en la temporada 2018-19, con Joan Francesc Ferrer ‘Rubi’ en el banquillo. Aquella derrota, a diez jornadas del final, fue la última que sufrió el Espanyol, que ahí encadenaría cinco victorias y cuatro empates hasta conseguir, en el último partido, la clasificación para competir en Europa.

Claro que aquel derbi no entrañó ninguna polémica. Alejarse de ellas es el reto de Vicente Moreno y los suyos. La Real Sociedad, líder hasta el pasado domingo, supone suficiente estímulo y motivo como para curar el recurrente síndrome post-derbi.

El Espanyol tira de la manta

En el equilibrio está la virtud. Y las victorias. Lo sabían los filósofos griegos y también los entrenadores, como el del replica camiseta Espanyol 2021, encantado de haber alcanzado el parón liguero, y el derbi que espera este sábado ante el Barcelona, por primera vez en toda la temporada con un balance favorable de goles: 14 anotados, 13 recibidos. El equilibrio es, en fútbol, la famosa manta de Tim. Y al conjunto perico le está abrigando lo justo para salir airoso.

El contraste es brutal entre las ocho primeras jornadas de Liga, las que se disputaron hasta el parón de inicios de octubre, y este último tramo con victorias ante Cádiz (2-0) y Granada (2-0), empates frente a Elche (2-2) y Athletic Club (1-1), y la derrota en Getafe (2-1). Y no solo por puntos, ya que de nueve puntos en ocho encuentros (1,12 por partido) pasó el Espanyol a sumar ocho puntos en cinco jornadas (1,6). El balance, voluntario o no, obedece a la capacidad para defender y atacar del equipo.

En los cinco últimos encuentrosha concedido mucho más el Espanyol, hasta un 40 por ciento más en los remates a puerta, y sin embargo su promedio de goles recibidos no se ha resentido, a una media de uno por encuentro. Buena parte del mérito se lo debe llevar, cierto es, el estado de forma virtuoso de Diego López, líder de Primera en paradas con 49, muy por delante del segundo clasificado, el nazarí Luis Maximiano, con 41. Los rivales ahora necesitan 5,6 tiros entre los tres palos para marcarle al Espanyol, por los cuatro que le bastaban hasta la tarde del Real Madrid.

Pero si al Espanyol le llegan mucho más últimamente es porque también ha aumentado considerablemente su producción ofensiva. Y su capacidad anotadora: seis goles anotó en las ocho primeras jornadas, hasta ocho en las cinco últimas. Marca una de cada tres veces que dispara entre los tres palos (antes necesitaba cuatro) y, de hecho, remata a puerta un 66 por ciento más: 25 veces en cinco jornadas, por 24 de las ocho primeras. No es de extrañar que Raúl de Tomás lidere esa estadística en LaLiga, con 21 intentos, por los 20 del madridista Karim Benzema.

Es muy probable que esa manta de Tim que se desplaza continuamente entre los pies y la cabeza se contenga en vistas al derbi de este próximo sábado, como ya sucedió ante Real Madrid y Atlético, dos encuentros en los que se produjeron pocos remates en ambos sentidos. Pero la buena noticia para el Espanyol es que ha empezado a encontrar el equilibrio, la virtud, las victorias, luchando en las dos áreas. Donde se deciden los partidos.

La salida de Luuk de Jong: hay que pasar por el Sevilla

Pese a que el Barça está sin Braithwaite y Agüero, y sólo tiene como delanteros puros a Memphis y Ansu, la decisión sobre Luuk de Jong está tomada. Antes incluso de Xavi, el Barça ya había decidido desprenderse de él en el mercado de invierno si era posible. Su valedor y salvavidas en Barcelona era Ronald Koeman. Una vez destituido, su presencia en la primera plantilla no tiene sentido. Y menos, después de ver el trato casi despectivo de la afición con el delantero cada vez que ha aparecido en el campo en partidos en casa. Los goles que perdonó en los campos del Benfica y la vaselina surrealista de Vallecas terminaron por crucificarle.

Sin embargo, el Barça tiene un ‘problema’ llegados a este punto. Si quiere ceder al holandés a un tercer equipo en el mercado de invierno, tiene que pedir permiso al Sevilla, que es quien tiene la propiedad del jugador. Así se pactan las cesiones. Por tanto, el Barça tendrá que negociar con el Sevilla si aparece un tercer club interesado en el exjugador del PSV.

Luuk de Jong se ha caído de la convocatoria de Louis Van Gaal, con lo que ha tenido la posibilidad de entrenarse desde el primer día con Xavi. Sólo un cambio de 180 grados o algo que viera Xavi en esos primeros entrenamientos variaría la situación de un jugador que entró con el pie izquierdo. No le ayudó que el Barça improvisara su fichaje de mala manera el último día del mercado cuando el Atlético de Madrid le dio largas por Joao Félix y, sin embargo, sí dio el plácet a la salida de Griezmann para cuajar las cuentas. Las jugadas de Lisboa y Vallecas, donde mandó un penalizaron a De Jong, que también empieza a asumir que tendrá que salir del Barça. Aunque pueda resultar rocambolesco, una de las opciones que tiene abierta Luuk de Jong es su regreso al Sevilla. Si la baja de En-Nesyri se alarga, Lopetegui podría dar el OK a su vuelta ya que, a día de hoy, sólo tiene a Rafa Mir como delantero puro.